måndag 26 februari 2018

New York New York

Hittat i datorn.
Daterat 2003-11-01
Skrivet för en rysk tidning uppenbarligen.
Hoppas de språkgranskade.
Kompletterar med bilder när jag hittar dem.

Fame, fortune and success – New York City at Manhattan is the place where dreams come true and illusions are broken. Here are the lights on Broadway, Wall street with the Worlds Financial Center as well as Greenwich village with all its artists and exhibitions. New York is also, however, the Harlem with black and Spanish-speaking people as well as East Village for bohemians and criminals.

It takes nine hours to fly from Stockholm to New York. The SAS Airbus 330 with 377 passengers, that leave Arlanda airport at 10 am, reaches the Newark airport at lunchtime. Between lays the difference in time. New York is six hours after Sweden and eight hours after Moscow. The flight is, however, comfortable with free lunch, free drinks and free pizzas for dinner. Each passenger gets a nice pillow, a warm blanket, earphones and a small TV-screen in the back of the chair in front of them. One can listen to music, play with the computer or choose between ten different movies. The first hours, however, the view from the window is impressing. Below are the Norwegian mountains with snow on the tops, the glaciers of Island and a lot of icebergs outside Greenland. Thanks to video-cameras in the front of and under the air-craft one can see for example take off as well as the landing in detail on the video-screen. Finally, after crossing the Atlantic Ocean and Canada at 10 000 meters height there is America – the land of dreams and glory for so many people during decades.

Centre of almost everything

Manhattan - the 57 square kilometres island that is New York City - is about 30 minutes away. The bus drives over the Washington bridge and through the Lincoln tunnel to get there. Nearly 2 million people live at Manhattan and 9.9 million people travels here every day to work. Manhattan is the Worlds Financial Centre and the place for the most important business of the world. The headquarter of the United Nations is sited here as well as TV-stations like CCN and newspapers like the New York Times, who are great symbols of the free press. No politicians or other people with power should ever dream of trying to influence over what is sent or written here. At least no journalist have to fear for their lives for doing their job and telling the truth.
Before September 11, 2001 the silhouette of Lower Manhattan was well known to the whole world. One of the reasons was the two 110 story tall twin towers of World Trade Center. Today there is just a big hole left at Ground Zero - and a lot of tourists buying souvenirs. Deep down in the hole the metro is going again as before on repaired tracks. Soon a 640 meters high “Freedom Tower” is coming up. Till then the salesmen of postcards, books and t-shirts will go on selling souvenirs with the old Manhattan silhouette. The Americans just refuse to admit the result of the terrorist attack.  

The man and his mission

- Know the facts, says Harry Roland, a black nice looking, former security guard at the southern entrance to Ground Zero. This is history. Don´t let it be a mystery!
Harry Roland survived the terrorist attacks thanks to his 7 year old son Devon. He used to be at work early every morning, but September 11 he went with Devon to school. Now, he has made it his mission to tell people the truth.
- My boss phoned me. He said a hijacked jet airliner had crashed at full force into the north tower near the 95th floor. I didn´t believe him. Fifth teen minutes later another airliner crashed into the south tower at about the 90th floor. First the south tower collapsed and then the north tower sending debris and ashes throughout Manhattan.
The Twin towers, however, were not the only buildings crashed that day. Seven buildings collapsed. Later four more buildings had to be demolished brick by brick. The last one still stands as a threat to the surroundings about 60 stores high.
- There were not a single window left in the whole area, says Harry Roland. All buildings were damaged except St Paul Chapel that was built in the 1700s. It was berried under concrete dust but not a single window was broken.
About 3 700 people died that day Harry Roland says. That is about 900 more than the official numbers. The dead were employees, rescue workers and guests but also workers who illegally had been in the US for several years. Their families can expect no help from the authorities.


In every way the greatest

Still New York City has its 103-story tall Empire State Building. It is open for 3,5 million visitors per year every day from 9.30 till midnight. After a security check as at an airport the visitors goes with 73 different elevators to the 80th floor in 45 seconds. Each elevator take up to 50 persons each time. Other elevators take them further on to the observatory at the 86th floor, where the view over Manhattan is absolutely fantastic.
- At the moment you have to wait one and a half hour, says a security guard. There is always a terrible long queue to the elevators of Empire State Building.
Manhattan has got its character from its inhabitants. Most of them were once immigrants. Therefore, they are people of all kinds and colours from the whole world. Among the most famous quarters are Chinatown, Little Italy, Chelsea, Harlem and Greenwich village. Outside Manhattan there are Bronx, Queens, Brooklyn and Long Island. In the middle of it all is the very large Central Park with 26 000 trees, 36 bridges, 8968 benches to sit on, two lakes, 275 different types of birds and 25 millions of visitors each year. Manhattan also have a lot of garbage, since there are no special garbage-rooms at for example the restaurant. Therefore the garbage sacks grow to mountains on the sidewalks each day, before garbage trucks collects them during the night. They say that there are at least ten rats on each human individual at Manhattan, which means around 20 000 – or is it 120 000 000?! - rats in the cloaks and sewage pipes. 

Fast food and musicals

There are shops of all kinds at Manhattan. From exclusive furriery and design models of clothes to second hand clothes at the shop of the Salvation Army. All is modern and no one cares what one choose. Everything is fashion and all is accepted in New York. Between almost every shop is a restaurants, bar or café. The people seem to eat all the time - and they do not seem to cook the food by themselves. The whole system is based on fast food like hot dogs, soaps, hamburgers, sandwiches and above all byffés with everything from vegetables to fried fish, meat balls and octopus to all sorts of lamp chicken and the most delicious fruit. Pick what you want and pay after weight the same price for everything. The food is warm, so bring it home or eat where you stand. It doesn´t matter.
There are also fantastic restaurants like the most beautiful Russian Tearoom that has four floors, all with different looks. It is sited next to the famous Carnegie hall, where the greatest artists perform.
- There is a bear ballroom with ten arched panels of Russian performing circus bears, says a tourist guide.
There is always something to do in New York. There are sightseeing-buses everywhere, boats for cruises on the Hudson river and helicopters to take a ride around town in. Broadway is the greatest theatre district in the world. All the famous musicals are shown here. After two years “Mamma Mia”, based of the music of the Swedish group Abba, still is a big success among musicals like Phantom of the Opera, Nine and Chicago. Here the party seems the never end at jazz- and nightclubs. Limousines are gliding up in front of the theatres and yellow taxi cars hurries here and there. Now and then, day and night, the sirens from police cars and ambulances is howling like in the movies. In the middle of it all loneliness is a problem. But better party, people seem to think. Better stay busy and do not think about it.
Monica Antonsson

From the beginning there were only Indians. Then came the viking Leif Eriksson from Iceland around 1003, before Christopher Columbus “discovered” America 1492. Later came the Dutch and the English explorers who started to build the New World. Today nearly half of Americas 1 300 000 000 people can trace their roots back to millions and millions of immigrants.

New York got its name of an Englishman who probably came from York in England. He worked for a Dutch company, so the island he explored – that today is Manhattan or New York City – got the name New Amsterdam after the capital of Holland. Manhattan and the rest of America is characterized by the immigrants. One quarter is for example called Chelsea after a Chelsea in London. Chinatown and Little Italy got their names after the people who once settled here.

The Golden Land
It was the Englishmen who first did business with slaves from Africa. From 1740 till 1810 special head hunters forced 60 000 slaves per year to come till they were about 11 millions and the system was forbidden 1865. In other words, the first immigrants did not come by free will. Later, at the end of the 1800s, Italians, Poles, Armenians and Russians arrived as well as Chinese and Japanese immigrants. Very soon there were also coming people from France, Scotland, Ireland, Germany and Scandinavia. Some had left their homelands because of a catastrophe like an earthquake or famine. In Ireland, for example, a terrible disease in the mid 1800s destroyed the main farm crop – potatoes – for several years in a row. The famine lasted many years and nearly 2 million people died of starvation. Almost as many people left for America. When there was a famine in Sweden in the 1860s, whole villages packed up and left for America. But many immigrants fled for other reasons. In the late 1800s and early 1900s, thousands of Russian Jews were killed in terrible pogroms, which were massacres often organized by the government and sometimes even by churches. Millions of Jews left Russia and eastern Europe because of these pogroms, as well as other kinds of religious persecution. To them America was a “Golden land” where they could get a decent job, go to free school and eat well as long as they were willing to work. 

Three million Russians

Civil unrest and economic instability were hallmarks of Russian life in 1881. Jewish citizens were victims of violence and restrictions on their ability to live and work in their homeland. More that 3 million Russians – about half of whom were Jewish, had arrived in the United States by 1914. Two decades earlier unstable economic conditions had prompted a similar wave of Polish immigration. By 1914 over 2 million Poles had settled in United States. During the 1920s the new communist regime in Russia banned Jewish religious studies and encouraged the resettlement of Soviet Jews. Approximately 20 000 Russians came to the US then, while another 30 000 Russian immigrants arrived following World War II. Soviet restrictions during the Cold War limited the number of people allowed to leave for the United States, but in the 1970s Soviet Jews were allowed to emigrate once again. Many of the latter Russians immigrants settled in New York and California. By Russians means even Ukrainians and people from the Belarus and the Baltic countries. At the time for the first World War the emigration was sharply curtailed by the Bolshevik seizure and consolidation of power. Since this time, Russian immigration has been extremely limited, but has risen dramatically since the demise of the Soviet Union in late 1991.

Ellis Island in New York

Many Russians had to leave their homes during the night to escape mobs that were beating and murdering people. They had to go to a big town with a port somewhere to be able to reach a boat heading for America. There were often several difficulties to face. Sometimes the government did not want boys and young men to leave, since they wanted them to serve in the army. Other problems was thieves  who stole the gods, while they were sleeping. Some had to pay bribes to the border guards to be able to cross the border to another country. The trip overland sometimes took weeks. Then they might have to wait two weeks or longer at the port before the ship was ready to depart. With a sailing ship the trip to America could take from 40 days to six months. By the late 1800s the steamships took over the business which made the trip faster – from six to thirty-two days. Like most other immigrants the Russians came to America in poverty. Less than six per cent brought more that 50 dollars with them. 
Almost all immigrants came to Ellis Island in New York, that today is the American Family Immigration History Center, where people interested in genealogy can find their relatives. Ellis Island is sited on a small island close the Statue of Liberty only 15 minutes way with the ferry from lower Manhattan.

Most of them got in

According to a United States law the ship companies had to pay the return fare for anyone who had to be sent back from America. So before leaving, ship doctors examined all passengers to see if they had any illnesses like typhus, yellow fever, smallpox or cholera that would prevent them from being allowed to enter the United States. The doctors vaccinated and disinfected them all. Their arrival in New York was an ending as well as a beginning – the midway point in a voyage of transformation that had begun thousands of miles away.
Ellis Island was like a miniature city for the immigrants. There were waiting rooms, dormitories for over a thousand people, restaurants, a hospital, baggage room, post office, banks to change foreign money, a railroad ticket office, medical and legal examination rooms, baths, laundries, office areas for charities and church groups and courtrooms. Ellis Island was the last hurdle the immigrants had to pass before they were to enter the country.
For most the experience was over in four or five hours, when they were curtly waved down a flight of stairs toward the exit and out into the New World. Following signs marked “New England” and “West” most of the immigrants quickly dispersed to distant towns and cities around the country. For one in a four of the final destination was Manhattan. That is also where most of their descendants live today.
Monica Antonsson



torsdag 30 mars 2017

Eurovision Song Contest i Kiev

Den 9, 11 och 13 maj är hålls finalen i Eurovision Song Contest 2017 i Kiev i Ukraina. Det är den 62:a upplagan av musiktävlingen. Att tävlingen håll i Kiev beror på att Jamalas låt "1944" vann förra årets tävling i Stockholm. 
Vad vet du egentligen om Kiev? Här är några saker som kan vara bra att ha koll på inför den stora musikfesten. Visste du till exempel att:
1. Kiev har två platser på Unescos lista över världsarv. Petjerskaklostret, även känt som Grottklostret i Kiev, är det ena. Det är ett historiskt, ortodoxt kloster och ligger också på första plats över saker att göra i Kiev på ressajten Lonely Planet. Detta kloster grundades år 1015 och består av ett antal monument, katedraler och Lavras stora klocktorn med förgylld kupol, men är även ett underjordiskt grottsystem. Besökare kan också ta en tur till katakomberna och titta på de mumifierade lämningarna av ortodoxa helgon. Häftigt för turister och heligt för pilgrimer. 
2. Sofiakatedralen blev Ukrainas första objekt på Unescos världsarvslista 1990. Den har också en svensk anknytning. Sofiakatedralen från år 1037 är en av Kievs absolut mest häpnadsväckande byggnader, speciellt interiören. Många mosaiker och fresker är original från 1017 till 1031. Grunden till katedralen byggdes under Jaroslav den vises tid och hans hustru Ingegerd Olofsdotter var svensk. 

Kiev är ett paradis för modemedvetna

3. Kiev har beskrivits som ett paradis för modemänniskor. Marknaden Lesnoy är en second hand-marknaden som till och med modemagasinet Vogue skrivit om under rubriken "Omdefinierad lyx i Kiev blomstrande andrahandsmarknad". Det har kallats ett paradis för modemänniskor så här går det att shoppa och göra fynd. Marknaden Lesnoy, som ligger vid tunnelbanestationen Lesna, är en av Europas största loppmarknader. Hit kommer Kievs unga för att fynda allt från second hand-väskor till vintage märkeskläder från Gucci, Chloe, Armani och Chanel.
4. Revolution har bytts mot dans på Självständighetstorget. Torget som också kallas Majdan Nezalezjnosti är Kievs största torg och stadens mest centrala plats. Torget var platsen för pro-självständighet protester under 1990-talet och den orangea revolutionen 2004, liksom Euromajdan. Nu är här fullt av festprissar, gatumusikanter, souvenirförsäljare och skateboardåkande tonåringar. Det är ett vackert torg med sex fontäner, monument och ett stort underjordiskt varuhus. Här arrangeras också konserter, föreställningar och festivaler.
Nu är det fullt av festprissar på Självständighetstorget. Och i maj blir det mer underhållning i Kiev när Eurovision Song Contest 2017 arrangeras här.
Foto: OLGYSHA2008
5. Gatan Chresjtjatyk är Kievs pulsåder och att det finns två torg, ett antal shoppingcentrum och två metrostationer här. Chresjtjatykgatan är en trädprydd boulevard med byggnader från Stalinimperiet och exklusiva affärer som är fullproppad med folk på helgerna då den stängs för trafik. Detta är huvudgatan i Kiev och den sträcker sig över en kilometer genom en dalgång. All bebyggelse kring Chresjtjatykgatan förstördes under andra världskriget och de nuvarande byggnaderna är därför byggda senare.

I den botaniska trädgården finns 350 olika orkidéer

6. På Hryshko National Botanical Garden finns det över 350 olika orkidéer. Det är en botanisk trädgård på mer än 120 hektar och här finns över 13 000 olika träd, buskar, blommor och plantor från hela världen. På Central Botanical Garden finns även växthus och rosarium samt en imponerande samling av orkidéer. I trädgårdens centrala delar finns ett av de mest populära inslagen; liljorna som står i blom i slutet av våren. Den botaniska trädgården är svåra att nå med kollektivtrafik. Ta trådbuss 14 eller buss 62 från Pecherska tunnelbana till slutstationen.
I Central Botanical Gardens centrala delar finns liljorna som står i blom i slutet av våren. Väldigt populärt.
7. Ukraine State Aviation Museum är ett av världens största flygplansmuseum. Det är också Ukrainas yngsta, och största, historiska museum. Här finns 90 flygplan, inklusive fraktflyg, bombplan, kärnmissilbärare, helikoptrar och drönare. Museet, som ligger vid flygplatsen Zhulyany, nås enkelt med stadsbuss nummer 220. Missa inte ett besök i museets souvenirbutik.
8. På Mikrominiatyrmuseet Mykola Syadristy kan du inte se ett enda konstverk med blotta ögat. De är för små och kräver därför ett mikroskop. Här finns fantastiska skulpturer i miniatyr, till exempel har ett hårstrå borrats upp på längden och polerats både in- och utvändigt. Sen har konstnären placerat en ros, som har en diameter på 0,05 millimeter, inuti hårstrået. Inträdet kostar bara 10 kronor och en tur bland utställningarna tar drygt en halvtimme. Beskrivningar av varje objekt finns på engelska.
9. Golden Gate var tidigare huvudingången till Kiev. Bron som ursprungligen kom till 1164 förstördes under medeltiden men byggdes upp på nytt under Sovjettiden. Här finns även ett museum där besökarna kan lära sig mer om Golden Gates historia och det gamla Kiev. Golden Gate var en av stadsportarna där mongolerna stoppades år 1216.

I maj hålls Eurovision Song Contest 2017 i Kiev

10. Ukrainas vinnarlåt var en tydlig smocka mot Ryssland. Artisten Jamala tillhör Krims ursprungsbefolkning, krimtatarerna, och låten "1944" handlade om Josef Stalins tvångsdeporteringar av just tatarer under andra världskriget. Extra känsligt eftersom tatarernas politiska organisationer förbjudits av Ryssland sedan annekteringen. Sångerskan Jamala, eller Susana Jamaladinova som hon egentligen heter, tillhör själv minoriteten Krimtatarer som i dag lever i Ukraina. 
Jamala vann förra årets Eurovision Song Contest i Stockholm med låten "1944". Jamala heter egentligen Susana Jamaladyovna och föddes 1983 i Osh, Kirgizistan
11. Nattlivet i Kiev är intensivt och att det finns gott om nattklubbar och barer. En av de populäraste, enligt resesöksajten Skyscanner, både bland lokalbor och besökare är Caribbean Club på Petlyury Symona St. 4. Här kan du njuta av bra livemusik, goda drinkar och en härlig atmosfär. Boka gärna ett bord i förväg.
12. Ocean Plaza är ett av stadens populäraste köpcenter. Här hittar du kända märkesbutiker och många krogar. Köpcentret kan vara rätt så knökfullt under helgerna, så försök att ta dig hit under vardagarna istället. Ocean Plaza ligger en bit utanför centrala Kiev, men du tar dig hit med tunnelbana, stationen Lybidska ligger precis utanför.
13. Ryanair utökar på Skavsta flygplats. En ny direktlinje mellan Stockholm Skavsta och Ukrainas huvudstad Kiev invigs i höst. Med start i oktober kommer Ryanair att flyga rutten Stockholm-Kiev fyra gånger i veckan som en del av flygbolagets vinterprogram.

Det finns en nudiststrand i Hydropark i Kiev

14. Det finns en nudiststrand mitt i Kiev. Hydropark är en bad- och aktivitetsö i floden Dneper och ligger mitt i Kiev. Ön blev populär som sommarnöje under 60-talet och är det än idag. Stekheta sommardagar drar massorna till Hidropark, som ligger en kort tunnelbaneresa bort från centrum. Längs floden Dnepr finns stränderna som är späckade med lokalbefolkningen som spelar beachvolleyboll, badar och grillar läcker kebab. I området bjuds också på ett antal kasinon, en nudiststrand, ett diskotek, som ligger ute vid vattnet, och världens största utomhusgym.
Hidropark, en kort tunnelbaneresa från Kievs centrum, är en populär strand där lokalbefolkningen gärna badar och grillar.
15. Flygsökningar till Kiev har ökat med 23 procent. Allt enligt färsk statistik från resesöksajten Skyscanner.se. I dag är den fornsovjetiska staden mer populär än exempelvis Tallinn, Oslo och S:t Petersburg för svenskar, enligt sajten. Eurovision Song Contest och mycket valuta för pengarna är några anledningar till att staden spås bli en fortsatt het semesterdestination även i år. Lägre flygpriser tros också vara en bidragande orsak. Genomsnittspriset på flygbiljetter har nämligen sjunkit med tolv procent sedan 2014.

Läs också: 

Mörka historien bakom världens längsta labyrint

Årets Eurovisionland har en mycket gammal och anrik historia.
Ett tydligt bevis på det finns i den södra delen av landet, i den ryktbara sjömans- och gangsterstaden Odessa.
Här ligger nämligen världens största grottlabyrint – 250 mil lång.
Aftonbladets utsände gav sig in i tunnelsystemet.
Nere i tunnlarna tar vi första vägskälet åt höger, sedan åt vänster, sedan höger igen… Okej, än så länge är vi med. Det var så här Theseus kände sig när han skulle gå genom labyrinten på Kreta. Vi har inget garnnystan att rulla ut för att se var vi varit, men det ska väl gå bra ändå?
Ganska snart börjar dock kartsinnet svikta. Ännu en gång vänster, så en trevägskorsning – vi går åt mitten, så höger… Nu är vi hjälplöst vilse. Nackhåren reser sig när mörkret och stenväggarna sluter sig runt ficklampans lilla ljuskägla. Vad händer om batterierna tar slut? Om vi ramlar och bryter ett ben? Om vi inte hittar ut? Hjärtat dunkar fortfarande, munnen blir torr, en smygande känsla av panik gör sig påmind.

Odessas katakomber anses vara världens längsta tunnelsystem, uppskattningsvis 250 mil långt. Att gå genom hela systemet skulle alltså vara som att promenera från Stockholm till Rom – i beckmörker. Men siffran är en kvalificerad gissning; katakomberna har aldrig kartlagts fullständigt.
Om Gammelsvenskby: http://www.aftonbladet.se/nyheter/a/wowpn/sveriges-doende-utpost-i-ukraina

torsdag 29 januari 2015

Sagornas och trollens gröna ö

Sagornas Island, ön som med vulkanisk kraft, sist av alla länder, lyckades tränga upp ur Nordatlanten, står fortfarande på tillväxt. Här möts motsättningar som mullrande vulkaner, hetvattenkällor och glaciärer.

Islands inland är otillgängligt med vulkaniskt uppbyggda högplatåer och sterila lavafält. Träd finns knappt, bara en och annan fjällbjörk. Skogen har skövlats av båtbyggare men ivrig nyplantering pågår. Varenda trädgård med självaktning i Reykjavik är full av björk och gran.

Vid Thingvallir är kontinentalsprickan mellan Nordamerika och Europa ett utflyktsmål.

Landskapet är kargt men oändligt vackert. Grässlätter,
vattendrag, hedmark med oansenliga fjällblommor och sammetsmjuk mossa möter turisten. Det är alldeles tydligt att månlandskapet står på tillväxt.

Hetvattenkällorna är Islands stora tillgång. De värmer växthusen med öns grönsaksodlingar likaväl som över 90 procent av bostäderna. Dessutom bubblar de upp ur marken och blir till hälsosamma friluftsbad året om. Luftens medeltemperatur är 5 plusgrader, tack vare golfströmmen, så här blir sällan riktigt kallt men heller aldrig särskilt varmt.

Vart femte år eller så bjuder någon av öns 30 aktiva vulkaner på spekulativa skådespel. Mest känd är kanske Hekla – den största av dem alla - som genom åren då och då - och senast år 2000 - kastat glödande kol mot himlen och låtit lavan välla ut över branterna. 

Enligt sagorna var hon samlingsplatsen för häxor och raka vägen ner till helvetet. Undra på att hon skrämde de första bosättarna halvt från vettet. För dagens islänningar är hennes vredgade utbrott mest en sevärdhet. När hon väl har lugnat sig igen, kommer turisterna som förr att åka upp till bergets topp och beundra utsikten.

Idag (2014/2015) sprider vulkanen Bardarbunga sina livsfarliga och av svavel doftande lavaströmmar över stora landområden. 

2010 satte vulkanen Eyjafjallajökull stopp för flygtrafiken i hela Europa under en dryg vecka. 

Fyrhjulsdrivet är ett måste på Island, där vägarna plötsligt bryts av steniga kullar,forsar och stora vattendrag.

Islänningarna är stolta. De kan sina sagor och värnar sitt fornnordiska språk. Ungefär så här talade våra svenska vikingar för tusen år sedan. De har bosatt sig längs kusterna och de allra flesta bor i Reykjavik som är årets kulturhuvudstad. Så sent som på 70-talet byggdes Ringvägen som gör det möjligt att åka bil och buss runt ön.

Huvudstaden är känd för sitt pulserande nöjesliv men det är framförallt vildmarken som lockar. Till Island kommer den som vill fiska lax och forell i älvarna eller ge sig ut i ”Obyggdir” på hästryggen eller med bil. En fyrhjulsdriven jeep är ett måste och en lokal bergsguide bakom ratten helt klart att föredra. Naturkrafterna på Island är ingenting för amatörer.

De varma källorna vid Landmannalaugar bjuder på välgörande friluftsbad året om.

Det vimlar av utflyktsmål. Bortom Hekla ligger Landmannalaugars varma källor med tillhörande camping. Härifrån utgår vandringsleder i

bergstrakterna förbi storslagna naturformationer. Ingen bör missa ”turisternas gyllene triangel” - det stora vattenfallet Gullfoss, gejsrarna i Haukadalur och Thingvellir, där alltinget höll till och där Island för precis 1000 år sedan kristna

Just här möts de nordamerikanska och europeiska kontinentalplattorna som varje år glider isär ytterligare några centimeter. Det är lätt att tappa andan. Thingvellir är en mäktig plats och kanske den vackraste av alla.

Gejsern Stokkur ena minuten...
... Gejsern Stokkur några minuter senare

Var femte minut sprutar gejsern Stockkur i hetvattenområdet Geysir sitt kokheta vatten 25 meter upp i luften. 

Ni har väl sett killen i tv-reklamen som kokar sitt ris i den. 

Vattenkaskaden sjunker nämligen ner i sitt hål efter en stund för att fem minuter senare spruta upp igen.

Men pröva inte det där med rispåsen, om du kommer dit någon gång. Det funkar inte.

Vattenfallet Gullfoss eller Guldfallet i floden Hvitá på södra Island

Islandair, som svarar för en imponerande del av landets BNP. Närmare info och länkar till arrangörer som säljer paketresor finns på internetadress: http://www.icelandair.se/

Och i alla stenrösen bor allsköns väsen och  troll.
Visa respekt!

Statsskick: Republik 
Yta: 103 000 km2 varav 11 procent är glaciärer
Läge: Island ligger i Nordatlanten – i höjd med Umeå – mellan New York och Moskva
Huvudstad: Reykjavik
Folkmängd: 275 000 varav 105 000 i Reykjavik
Nationaldag: 17 juni
Medeltemperatur: Minus 0,4 grader Celsius i januari och plus 11,2 i juli
Ljus: Om sommaren är det ljust dygnet runt, om vintern bara några timmar per dygn. Vinternatten kan emellertid lysas upp av norrsken.
Vulkaner: Island har ca 200 postglaciära vulkaner varav 30 har utbrott i genomsnitt vart femte år.
Varma källor: Island har ca 250 geotermiska områden med varma källor. Vissa är gejsrar.
Språk: Isländska (danska och engelska)
Religion: Luthersk men det finns även en katolsk församling i Reykjavik
Valuta: Isländska kronor (100 SEK = 845 ISK)
Tidsskillnad: en timma på vintern och två timmar på sommaren. Under juni och juli är det ljust dygnet runt.
Naturtillgångar: Fisk, vattenkraft, jordvärme, diatomit
Export: fisk, skaldjur, fiskprodukter, aluminium, ferrosilikon, diatomit och fårprodukter
Bästa årstid för turister: Sommaren